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欧洲经济为何陷于“换挡”之困

2017-09-11 10:20 来源: 新华社 编辑:王静
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作为工业革命的发源地,欧洲曾拥有人类最先进的生产力,一度领跑世界经济。然而近些年来,欧洲经济疲态尽显,迄今没有完全从金融危机中缓过劲来,发展仍陷于“换挡”之困。

复苏仍不稳固

今年以来,欧洲经济开始发力,第二季度欧元区经济同比增幅达到2.3%。同时,失业率继续回落,7月份欧元区失业率降至9.1%这一8年多来最低水平。

数据看似不俗,但分析人士普遍认为,欧洲经济距稳固、平衡、可持续增长仍有不小距离。布鲁塞尔欧洲与全球经济研究所副所长玛莉亚·德梅齐说:“最近欧洲的确出现了新的增长,但(增长)仍然疲弱且不稳定。”

记者在走访法国东部洛林地区时的所见所闻也验证了专家的看法。在这一曾经的欧洲煤钢重镇,记者感受到触目惊心的萧条:商铺成片关门、餐馆无人问津、偷税漏税成风……经济长期萎靡让人们对未来失去盼头,社会没了“精气神”。

“我们被抛弃了”、“这是一片没有希望的土地”,多位当地居民对记者这样说。

就连被视作“榜样”的德国,其看似稳健的复苏背后也存在隐忧。德意志银行上月发布报告说,强劲的周期性复苏掩盖了德国经济增长基础被逐渐削弱的事实,预计到2025年,德国经济增速将不及2016年增速的一半。

与此同时,一些欧洲国家严重的结构性失业问题仍未见改善,特别是年轻人失业问题成为经济复苏的巨大拖累。欧盟统计局数据显示,今年7月,欧元区年轻人失业率达到19.1%,其中西班牙年轻人失业率高达38.6%。

经济政策“跛脚”

当前,欧洲经济复苏仍高度依赖央行“放水”,以至于欧洲央行迄今没有足够信心退出量化宽松政策。相比之下,财政政策刺激不足,结构性改革滞后。

在持续去杠杆过程中,投资对欧洲经济增长的贡献偏低。目前,欧元区企业投资占国内生产总值(GDP)的比重约为15%,远低于危机前水平。

同时,欧元区在减债与扩大公共投资之间陷入两难。今年第一季度,欧元区国家公共债务占GDP的比重升至89.5%。

国际货币基金组织(IMF)近期发布报告指出,欧元区短期增长风险趋于平衡,但中长期仍被下行风险笼罩。IMF认为,在债务高企的欧洲国家,财政不稳定是未来经济可能发生剧烈波动的主要风险源。意大利、法国、葡萄牙等高负债国采取积极财政政策的空间较小。

结构性改革是解决结构性增长问题的“钥匙”,却在欧洲各国进展迟缓,尤其在大选周期。

欧洲投资银行认为,上世纪90年代以来,欧洲经历了20年的“竞争力衰退”,欧洲生产力增长水平已落后于其主要贸易伙伴,欧洲企业参与市场竞争的比较优势下降,给欧洲人民提供高回报工作岗位和高质量生活的能力也随之下降。

深层矛盾积重难返

缺乏连贯、有力且协调一致的政策支撑,使欧洲经济难以“换挡”进入强劲的结构性增长,而政策“不给力”的背后则是欧洲社会积重难返的深层次矛盾。

首先,选举制度的局限性使许多欧洲政客把主要精力放到选举而不是治国上,一再贻误改革时机,甚至“开倒车”。其次,西方民主制度的弊端使欧洲国家政府难以高效地调控经济,社会阶层固化影响了民众参与经济活动的信心和获得感。

政治精英对深层弊端心知肚明,但难以大刀阔斧改革,各个利益阶层均不愿承担改革阵痛。当市场这只“无形的手”出现问题时,政府这只“有形的手”因太多掣肘而难以发挥有效作用。

巴黎政治学院政治研究中心专家吕克·鲁邦指出,法国当前种种弊病的一个根本原因在于精英阶层固化,与中产阶层的鸿沟扩大。控制国家机器的利益集团更注重体制的稳定性,不希望太多变化,从而使改革变得愈发艰难。(参与记者:胡小兵、韩冰、应强、王星桥、刘咏秋、陈占杰、温希强、冯俊伟)



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